Nueve mujeres acusan a Plácido Domingo de acoso sexual

Ocho cantantes y una bailarina han relatado a que fueron acosadas sexualmente por el artista en encuentros que tuvieron lugar durante tres décadas a partir de fines de la década de 1980

Considerado como uno de los mejores cantantes de ópera de todos los tiempos, Plácido Domingo, el también director de la Ópera de Los Ángeles, ha sido acusado por nueve mujeres de presunto acoso sexual, según los testimonios de varias de ellas publicados esta madrugada.



El ganador de varios Grammy y figura tremendamente respetada en el mundo artístico se enfrenta a las acusaciones de nueve mujeres, un secreto a voces, según han declarado varios miembros del mundo de la ópera. Ocho cantantes y una bailarina han relatado que fueron acosadas sexualmente por el artista en encuentros que tuvieron lugar durante tres décadas a partir de finales de la década de 1980, en lugares que incluían compañías de ópera donde ocupaba altos cargos.

Una de las mujeres aseguró que Domingo le pasó la mano por la falda y otras tres afirmaron que les forzó a besarle en los labios: en un vestidor, en una habitación de hotel y en una reunión para almorzar.

«Alguien que intenta sostener tu mano durante un almuerzo de negocios es extraño, o poner su mano sobre la rodilla es un poco extraño. Siempre te estaba tocando de alguna manera y siempre te besaba», asegura.

Además de estas nueve mujeres, de las que la agencia sólo da el nombre de la mezzo-soprano Patricia Wulf, otra media docena mujeres aseguraron  que las obvias proposiciones de Domingo las incomodaban, incluida una cantante que dijo que la invitó a salir varias veces después de contratarla para que cantara una serie de conciertos con él en el 1990.

También han hablado casi tres docenas de cantantes, bailarines, músicos de orquesta, miembros del personal de detrás del escenario, profesores de canto y un administrador que aseguraron haber presenciado un comportamiento sexual inapropiado de Domingo, que perseguía a las mujeres más jóvenes.

«No soy alguien que pueda hacer daño»
El artista no ha querido responder a las preguntas planteadas por la agencia, pero ha emitido la siguiente declaración: «Las acusaciones de estas personas anónimas que se remontan hasta tres décadas atrás son profundamente preocupantes y, tal como se presentan, imprecisas. Aún así, es doloroso oír que he podido molestar a alguien o hacerles sentir incómodos, da igual cuánto tiempo haga de ello y a pesar de mis mejores intenciones. Creo que todas mis interacciones y relaciones fueron siempre aceptadas y consentidas. La gente que me conoce o que ha trabajado conmigo sabe que no soy alguien que pueda hacer daño, ofender o avergonzar a alguien de manera intencionada».

«Sin embargo», continúa la respuesta de Domingo, «reconozco que los baremos por los que hoy nos medimos, y debemos medirnos, son muy distintos de cómo eran en el pasado. He sido bendecido y privilegiado de haber tenido una carrera de más de 50 años y me ceñiré al más alto nivel».

Siete de las nueve mujeres, además, han declarado que sienten que sus carreras se vieron negativamente afectadas después de rechazar las proposiciones de Domingo, y algunas afirmaron que las promesas que las hacía nunca se materializaron y varias señalaron que mientras trabajaban con otras compañías, nunca fueron contratadas para trabajar con ellos.

Sólo una de las nueve mujeres ha dado permiso para que se publique su nombre. Se trata de la mezzo-soprano Patricia Wulf, que cantó con Domingo en la Ópera de Washington. Las otras pidieron el anonimato, justificando que todavía trabajan en el negocio y temiendo represalias o que puedan ser humilladas públicamente e incluso acosadas.

Las historias de estas mujeres presentan patrones de comportamiento sorprendentemente similares que incluyen a Plácido Domingo contactando con ellas constantemente, a menudo llamándolas repetidamente a su casa a altas horas de la noche, expresando el interés en sus carreras e instándolas a que le conocieran en privado para tomar una copa o comer, o en su apartamento o en una habitación de hotel, con el pretexto de ofrecer asesoramiento profesional.

Ninguna de las mujeres podía mostrar pruebas, como mensajes telefónicos, pero AP habló con muchos colegas y amigos en quienes confiaban. Además, la agencia verificó independientemente que las mujeres trabajaban donde dijeron que trabajaban y que Domingo se encontró con ellas en esos lugares.

Dos de las mujeres aseguraron que cedieron brevemente a las proposiciones de Plácido Domingo, sintiendo que no podían arriesgarse a poner en peligro sus carreras al decir que no al hombre más poderoso de su profesión.

Una de ellas dijo que tuvo relaciones sexuales con él dos veces, incluso en el hotel Biltmore en Los Ángeles. Cuando Plácido Domingo se fue a una actuación, dijo la mujer, puso 10 dólares en el tocador, diciendo: «No quiero que te sientas como una prostituta, pero tampoco quiero que tengas que pagar para quedarte».

«Ojalá no estuviéramos en el escenario»
Esta mezzo-soprano tenía 23 años y cantaba en el coro de la Ópera de Los Ángeles cuando conoció a Domingo en 1988. Durante un ensayo de Tales of Hoffman, fue seleccionada para besar al artista en una escena de orgía. Ella dijo que recuerda haber limpiado su saliva de su rostro de un beso descuidado y húmedo después de lo cual él le susurró al oído: «Ojalá no estuviéramos en el escenario».

Después de ese incidente, dijo, Plácido Domingo comenzó a llamarla a su casa con frecuencia, aunque no le había dado su número. Él le dijo que era una cantante talentosa con un futuro prometedor y que quería ayudarla.

«Todavía no había comenzado mi carrera. Estaba completamente halagada y emocionada», cuenta. «Entonces todo se puso peor». «Él decía cosas como: ‘Ven a mi apartamento. Cantemos algunas arias. Te daré clases. Me gustaría saber qué puedes hacer para el casting».

Durante los tres años siguientes, asegura que él era incómodamente cariñoso, deslizando una mano alrededor de su cintura cuando estaban entre bastidores o dándole un beso en la mejilla demasiado cerca de la boca. Él sabía los códigos clave para los vestuarios y entraba sin invitación cuando se suponía que la atraparía desnuda, afirmó.

Domingo fue consultor artístico en la Ópera de Los Ángeles en la década de 1980 cuando ya era una gran estrella. La revista Newsweek lo apodó El Rey de la Ópera en una portada de 1982 y apareció en programas de televisión populares como Sesame Street, donde un personaje, Placido Flamingo, fue nombrado por él. Su colaboración en los Tres Tenores, con Luciano Pavarotti y Josep Carreras, produjo la grabación de música clásica más vendida de todos los tiempos.

En lugar de ofender a Domingo y arriesgarse a perder futuras asignaciones, la mezzo-soprano dijo que trató enérgicamente de evitar estar a solas con él, mientras se esforzaba por no insultarlo. Pero él no entendió la indirecta, dijo, y reanudó su persecución cada vez que regresaba a Los Ángeles.

Una noche, cuenta, aceptó reunirse con el cantante alrededor de las 11.00 horas de la noche «y después tuve un ataque de pánico en toda regla. Me asusté y seguí sin contestar el teléfono. Acababa de llenar la cabina y me llamó hasta las 03:30 de la mañana».

Ella aseguró que no informó de ese comportamiento porque «eso simplemente no se hizo» y también temía que cualquier paso en falso pudiera acabar su carrera. «Finalmente -en 1991- me rendí y me acosté con él. Se me acabaron las excusas. Fue como, ‘OK, supongo que esto es lo que tengo que hacer’ «. Dijo que tuvo relaciones sexuales con Domingo en dos ocasiones, en el Biltmore y en su apartamento de Los Ángeles.

Jóvenes y en el inicio de sus carreras
Muchas de ellas explicaron que sus colegas les advirtieron varias veces que nunca estuvieran solas con Plácido Domingo, ni siquiera en un ascensor. Si iban a estar con él en una comida, les pedían que evitaran el alcohol y que se reunieran en un lugar público, siempre para el almuerzo, no para la cena.

Las mujeres que hicieron las acusaciones eran en su mayoría jóvenes y comenzaban sus carreras en ese momento. Varios aseguraron que tomaron medidas extremas para evitar a Domingo, como dejar de usar el baño de mujeres cerca de su oficina, pedirles a otros cantantes o al personal del backstage que se quedaran con ellas mientras estaban en el trabajo y no atender el teléfono en casa.

La influencia de Plácido Domingo en el mundo de la ópera es tan grande que Wulf fue la única persona entre las docenas que hablaron con la AP que habló fuera del anonimato. Y muchos de los que hablaron lo hicieron de mala gana, temiendo represalias pero tampoco queriendo infligir daños colaterales en la propia industria.

Aun así quienes hablaron explicaron que se sintieron envalentonados por el movimiento #MeToo y decidieron que la forma más efectiva de atacar este tipo de conductas sexuales tan arraigadas en su industria era señalando el comportamiento de la figura más prominente de la ópera.

«¿Cómo le dices que no a Dios?»
La Ópera de Los Ángeles anunció en 1998 que el artista se convertiría en su director artístico, después de trabajar durante años como consultor de la compañía. Una joven cantante que conoció a Plácido Domingo ese año asegura que comenzó a llamarla constantemente.

«Él decía: ‘Voy a hablar contigo como el futuro director artístico de la compañía'» y discutir posibles papeles para ella, dijo. «Entonces él bajaba la voz y decía: ‘Ahora voy a hablar contigo como Plácido'», dijo, y le pidió que se encontrara con él para tomar una copa en Santa Mónica, para ver una película, para venir a su apartamento para que él pudiera cocinarle el desayuno.

Durante una de sus frecuentes visitas ‘no invitadas’ a su camerino, admiraba su disfraz, se inclinó para besarle las mejillas y colocó una mano en el costado de su pecho, dijo. Desde el principio, la cantante, que tenía por entonces 27 años y acababa de comenzar su carrera, dijo que se sintió «aterrorizada y atrapada».

«Estaba totalmente intimidada y sentía que decirle que no a él sería decirle que no a Dios. ¿Cómo le dices no a Dios?», afirma. A medida que avanzaban las llamadas, dejó de levantar el teléfono. Después de una actuación, la cantante dijo que fue a su casa y contestó el teléfono, su corazón se hundió cuando escuchó la voz de Domingo.

Él le dijo que tenía champán y le preguntó si podía venir a buscarla para que pudieran celebrar la actuación. En ese momento, dijo, tenía «una sensación de fatalidad inminente» de que «no iba a tener una carrera en la ópera si no me rendía». Entonces, aceptó de mala gana.

«Me recogió en su BMW y me subí al coche con él. Él estaba muy emocionado. Me tocaba la rodilla. Pensé en actuar para poder vivir conmigo misma», afirma. Condujeron a su departamento cerca del Pabellón Dorothy Chandler de la ópera, donde les esperaba champán.

«Estábamos sentados en el sofá y en algún momento, él comenzó a besarme», dijo. Después la llevó a una habitación donde le quitó la ropa y luego se desnudó. Se dedicaron a «acariciarnos a tientas». Plácido Domingo continuó persiguiéndola en los días y semanas posteriores llamándola repetidamente. «Me sentí presa. Sentí que estaba siendo cazado por él», dijo.

«¿Tienes que ir a casa esta noche?»
Patricia Wulf, por su parte, trabajó con Plácido Domingo, y noche tras noche se encontraba con la misma pregunta susurrada. «Cada vez que salía del escenario, él estaba esperándome», dijo. «Se acercaba a mí, lo más cerca posible, ponía su rostro en mi rostro, bajaba la voz y decía: ‘Patricia, ¿tienes que irte a casa esta noche?'».

Era 1998 y la carrera de Wulf despegaba en la Ópera de Washington, donde Domingo se desempeñó como director artístico de 1996-2003 y director general de 2003-2011. En una entrevista en su casa en Virginia, Wulf, que ahora tiene 61 años, contuvo las lágrimas mientras relataba cómo, después de invertir años entrenando su voz, finalmente llegó al gran escenario, sólo para encontrarse con una situación que no sabía cómo manejar.

«Tienes que entender que cuando un hombre tan poderoso, es casi como Dios en mi negocio, cuando se acerca tanto y dice eso, lo primero que te pasa por la mente es ‘¿Qué ?’. Pero también piensas que tan pronto como te alejas estás arruinando tu carrera», declaró.

«Afectó la forma en que traté con los hombres durante el resto de mi carrera operística y el resto de mi vida», agregó. Wulf afirma que ha hablado porque el silencio sobre lo que llama el «secreto bien conocido» del comportamiento de Plácido Domingo se ha prolongado demasiado. «Estoy dando un paso adelante porque espero que pueda ayudar a otras mujeres a presentarse, o ser lo suficientemente fuertes como para decir que no».

Otros testimonios
Otras declaraciones hablaban de que ya tenían conocimiento de la actitud de Plácido Domingo. «Al principio, no tenía miedo. Pensé que podría manejarlo «, dijo, señalando que él era persistente pero no físicamente agresivo. Ella fue a su apartamento, donde él le sirvió dos copas de vino.

«Se sentó al piano de cola y cantamos un aria, y trabajamos en ella», explicó. «Y él me dio clases y fue muy elogioso».

Pero luego, «cuando terminó, él se puso de pie y deslizó su mano por mi falda, y fue entonces cuando tuve que salir de allí». «Me fui a casa y estaba aterrorizada de volver a trabajar», añadió.

También esta la declaración de la única bailarina de las nueve mujeres. «Mi historia es excepcionalmente común», asegura. Un coqueto Plácido Domingo la llamó de vez en cuando por la noche durante una década en los años 90, dejando mensajes descarados que escucharía en estado de shock con su esposo. Domingo le pedía que se encontrara con él, incluso en su habitación de hotel, pero ella sólo aceptaba a comer con él, siempre enmarcado como una comida de negocios. Aun así, dijo, sus manos vagarían hasta su rodilla o él la tomaría de la mano o besaría su mejilla de una manera que la incomodaba.

Una tarde, cuando trabajaban juntos en la Ópera de Washington, dijo que el cantante de ópera le pidió que se reuniera para almorzar en el restaurante de su hotel para hablar sobre el trabajo. Después de la comida, sugirió que caminaran al ensayo, pero dijo que primero debía detenerse en su habitación. «Me llevó a su habitación, aparentemente para recoger sus cosas, y me invita a entrar», dijo. «Y comienza a abrazarme y besarme». Después del incidente del hotel, la bailarina dijo que no trabajó con Domingo durante varios años.

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