Un asteroide gigante pasará hoy “muy cerca” de la Tierra

Su tamaño puede doblar el de un avión Boeing 747 o superar el de la Pirámide de Giza

Un asteroide, cuyo tamaño se estima que puede doblar el de un avión Boeing 747 o superar el de la Pirámide de Giza, se encuentra viajando por el espacio a una velocidad de más de 32.000 kilómetros por hora y se espera que se acerque a la Tierra esta madrugada.

El asteroide, denominado 2016 NF23, pasará “muy cerca” de la Tierra (a algo menos de 5 millones de kilómetros o el equivalente a 13,2 veces la distancia entre la Tierra y la Luna) el próximo 29 de agosto. Según la NASA, el tamaño oscila entre los 70 y los 160 metros de ancho.

Esta roca espacial, que se acercará al máximo a las 3.38 UTC del 29 de agosto (5.38 CEST, hora española), está considerada como “potencialmente peligrosa” por su cercanía con la Tierra. No obstante, no representa ninguna amenaza para la Tierra, según señala Space.com citando a fuentes de la NASA.

La NASA mantiene un registro de este y otros Objetos Próximos a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés) con el objetivo de detectar cualquier potencia amenaza. En concreto, esta roca pertenece al grupo ‘Atenas’, denominado por el asteroide ‘Atens 1862’.

El asteroide 2016 NF23 también se sitúa en la categoría elaborada por la NASA de “objetos potencialmente peligrosos”, en la que se incluyen todos aquellos que se acercan a una distancia menos de 0.05 unidades astronómicas (au) de la Tierra (149.597.870.700 metros o el equivalente a la distancia entre la Tierra y el Sol) o tienen una magnitud absoluta (H) de 22.0 o mayor índice brillante. El asteroide 2016 NF23 tiene una magnitud absoluta de 22.9.

En los últimos años, la NASA se ha centrado en encontrar objetos cercanos a la Tierra mayores de 140 metros, dado que el 90% de los de un kilómetro o mayores ya han sido localizados. En comparación, solo el 10% de aquellos más pequeños, pero potencialmente catastróficos, han sido localizados hasta la fecha.

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