Diseñan un sistema de detección precoz del coronavirus basado en sensores fotónicos

Este grupo de científicos de la Universidad de Málaga ha obtenido 95.000 euros de financiación del fondo COVID-19 de la Junta de Andalucía, para trabajar, durante un año, en demostrar la viabilidad de su sistema.

La detección del virus SARS-CoV-2 y de los correspondientes anticuerpos resulta fundamental para controlar la actual pandemia de COVID-19. Así, un grupo multidisciplinar de científicos de la Universidad de Málaga (UMA), liderado por el investigador del Departamento de Ingeniería de Comunicaciones de la ETSI de Telecomunicación Robert Halir, conscientes de las limitaciones que presentan las actuales técnicas, están desarrollando un sistema de detección ‘point-of-care’ basado en sensores fotónicos, según informa La Opinión de Málaga.



«Las técnicas PCR que se emplean actualmente para la detección del virus son fiables, pero también lentas y costosas, mientras que las pruebas serológicas, siendo más sencillas, son poco precisas y no pueden ofrecer resultados cuantitativos», ha afirmado Robert Halir.

De igual modo, ha explicado que, precisamente, el sistema en el que están trabajando sumará funcionalidad y, en un futuro, podría ofrecer resultados en tiempo real, con un coste reducido. Para ello, han obtenido 95.000 euros de financiación del fondo COVID-19 de la Junta de Andalucía, para trabajar, durante un año, en demostrar la viabilidad de su sistema, han recordado desde la UMA en un comunicado.

Se trata de un proyecto propuesto desde el Centro Andaluz de Nanomedicina y Biotecnología (Bionand), que se basa en la colaboración de dos grupos de I+D+i de la UMA: el ‘Laboratorio de dendrímeros biomiméticos y fotónica’ y el ‘Laboratorio de Fotónica y Radiofrecuencia’, dirigidos por los catedráticos Ezequiel Pérez-Inestrosa e Iñigo Molina-Fernández, respectivamente.

El equipo científico ya cuenta con un prototipo real de sistema de sensado basado en chips fotónicos y un aparato de lectura, que es capaz de detectar proteínas en concentraciones muy reducidas –biomarcadores de procesos inflamatorios y anticuerpos que manifiestan pacientes alérgicos a antibióticos–, desarrollado a lo largo de los últimos cuatro años, que ofrece resultados cuantitativos en cuestión de algunos minutos.

De hecho, la sensibilidad del sistema desarrollado es tal que es capaz de detectar cambios en el índice de refracción de una cienmillonésima parte.

El objetivo de este proyecto multidisciplinar es adaptar este sistema para la detección del virus SARS-CoV-2 y sus anticuerpos, así como seguir optimizando y abaratando el aparato de lectura.

Para ello, van a trabajar en dos líneas: seguir mejorando la sensibilidad óptica del sensor y desarrollar protocolos químicos para que solo se adhiera a la superficie de las guías una proteína específica que expresa el virus SARS-CoV-2 en su superficie, o los anticuerpos a dicha proteína, según lo que se desee detectar.

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