La madrugada del 12 al 13 de Agosto es propicia para ver las Perseidas o «Lágrimas de San Lorenzo»

La madrugada de este miércoles a jueves será propicia para poder ver las Lágrimas de San Lorenzo.

Como cada año, las Lágrimas de San Lorenzo plagan de estrellas fugaces los cielos de todo el país. Durante las últimas noches de agosto, se han podido detectar multitud de bolas de fuego muy brillantes, estos bólidos son generados por la lluvia de estrellas que desde el 17 de julio se está produciendo.



Las Perseidas 2020 seguirán surcando el cielo hasta el próximo 24 de agosto, no obstante, según comenta el investigador responsable del Proyecto SMART, el astrofísico José María Madiedo del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), el verdadero espectáculo astronómico tendrá lugar la noche del 11 al 12 de agosto, cuando esta lluvia de estrellas alcance su máxima actividad y, en lugares alejados de la contaminación lumínica de las grandes ciudades, podrán verse unas 50 perseidas a la hora.

Si las condiciones de observación fuesen totalmente ideales podrían llegar a verse del orden de 100 estrellas fugaces a la hora, pero el brillo de la luna será uno de los factores que provocará que el número real visible sea la mitad.

Aun así, disfrutar de las Perseidas no será complicado ya que no es necesario utilizar telescopios ni ningún otro tipo de instrumento óptico. Lo más idóneo será alejarse de la contaminación lumínica de las urbes, contemplar con paciencia el cielo y, con suerte, pedir un deseo.

¿Hacia dónde mirar?

Estas estrellas fugaces podrán aparecer en cualquier lugar del cielo. Al prolongar su trayectoria hacia atrás parecerán proceder de un punto situado en la constelación de Perseo, y de ahí proviene el nombre de la lluvia de «Perseidas». Este punto recibe el nombre de «radiante».

«Las Perseidas pueden aparecer en cualquier lugar del cielo. Su radiante está en la constelación de Perseo. Algunos divulgadores cometen el error de decir que hay que mirar hacia Perseo para verlas, pero no es así, es más, cuanto más lejos de Perseo miremos, más largas serán las trazas de las estrellas fugaces«, asegura Madiedo.

¿Por qué se produce en estas fechas?

Las Perseidas están producidas por el cometa 109P/Swift-Tuttle y son uno de los espectáculos astronómicos clásicos de las noches de verano en el Hemisferio Norte. Este cometa completa una órbita alrededor del Sol cada 133 años aproximadamente. Y cada vez que se aproxima a nuestra estrella el 109P/Swift-Tuttle se calienta, emitiendo chorros de gas y pequeñas partículas sólidas que forman la cola del cometa. Todos los años, entre finales de julio y finales de agosto, la Tierra cruza los restos de esta cola, lo cual provoca que estas partículas, denominadas meteoroides, choquen contra la atmósfera terrestre a gran velocidad. Conforme la Tierra se va adentrando en esta nube de meteoroides que el cometa deja a su paso, el número de partículas va siendo cada vez mayor, por lo que la actividad de las Perseidas va aumentando.

Las Perseidas impactan con la Luna

A diferencia de la Tierra, la Luna carece de una atmósfera que la proteja, por lo que los meteoroides colisionan directamente contra el suelo lunar a más de 210.000 km/h. Esto hace que los meteoroides y parte del suelo lunar en el que impactan se destruyan de forma brusca, formándose así un nuevo cráter. Pero en cada una de estas colisiones también se desprende un breve destello de luz que el ojo humano no puede percibir directamente, pero que sí puede ser detectado desde la Tierra con la ayuda de telescopios.

El estudio de estos destellos permite a los astrofísicos obtener datos muy relevantes sobre las colisiones que se producen contra la Luna y contra la Tierra. Por este motivo, durante las noches de mayor actividad de las Perseidas los telescopios del proyecto MIDAS, desarrollado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía, apuntarán también a la Luna para poder registrar cómo las partículas desprendidas del cometa 109P/Swift-Tuttle se desintegran contra el suelo lunar.

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